Opinions politiques d’Albert Einstein



Albert Einstein était largement connu de son vivant pour son travail sur la théorie de la relativité et la physique en général. Ses opinions politiques étaient d’intérêt public au milieu du XXe siècle en raison de sa renommée et de sa participation à des projets politiques, humanitaires et universitaires à travers le monde. Il était souvent appelé à donner des jugements et des opinions sur des sujets souvent sans rapport avec la physique théorique ou les mathématiques. La position visible d’Einstein dans la société lui a permis de parler et d’écrire franchement, voire provocateur, à une époque où beaucoup de gens étaient réduits au silence à cause de la montée du mouvement nazi .

Humanitarianism

Einstein a participé au congrès de 1927 de la Ligue contre l’impérialisme à Bruxelles . [1] Einstein a également rencontré de nombreux humanistes et sommités humanitaires, y compris Rabindranath Tagore avec qui il a eu de longues conversations en 1930 avant de quitter l’Allemagne. [2]

Einstein et l’Allemagne

Né à Ulm , Einstein était un citoyen allemand de naissance. En vieillissant, le pacifisme d’Einstein s’est souvent heurté aux vues militantes de l’Empire allemand à l’époque. À l’âge de 17 ans, Einstein a renoncé à sa nationalité allemande et a déménagé en Suisse pour aller à l’université. La perte de la citoyenneté d’Einstein lui a permis d’éviter le service dans l’armée, ce qui correspondait à ses vues pacifistes. En réponse à un Manifeste des Quatre-vingt-treize signé par 93 grands intellectuels allemands dont Max Planck à l’appui de l’effort de guerre allemand, Einstein et trois autres écrivirent un contre-manifeste. [4]Einstein a accepté un poste à l’Université de Berlin en 1914, retournant en Allemagne où il a passé son temps pendant le reste de la Première Guerre mondiale. [5] Einstein a également repris sa citoyenneté allemande. Dans les années qui ont suivi la guerre, Einstein a été très actif dans son soutien à l’Allemagne. En 1918, Einstein était l’un des membres fondateurs du parti démocratique allemand . [6] : 83 En 1921, Einstein a refusé d’assister au troisième congrès de Solvay en Belgique , puisque ses compatriotes allemands ont été exclus. En 1922, Einstein a rejoint un comité parrainé par la Société des Nations , mais est rapidement parti quand la Ligue a refusé d’agir sur France ‘soccupation de la Ruhr en 1923. En tant que membre de la Ligue allemande des droits de l’homme , Einstein travailla dur pour réparer les relations entre l’Allemagne et la France.

Einstein a déménagé aux États-Unis en Décembre 1932, où il a travaillé à l’ Institut de Technologie de Californie à Pasadena, en Californie , [7] et donné des conférences à Abraham Flexner nouvellement fondé de l » Institute for Advanced Study à Princeton, New Jersey . [8] Einstein a renoncé à sa citoyenneté allemande en 1933 en raison de la montée d’ Adolf Hitler et du parti nazi .

Au cours des années 1930 et dans la Seconde Guerre mondiale, Einstein a écrit des affidavits recommandant des visas américains pour les Juifs européens qui essayaient de fuir la persécution et a fait pression pour des règles d’immigration plus souples. [9] Il a recueilli de l’argent pour les organisations sionistes et était, en partie, responsable de la formation de 1933 du Comité International de Secours . [10] [11]

En Allemagne, des activistes de la Deutsche Physik ont publié des brochures et même des manuels dénigrant Einstein. Les lauréats du prix Nobel, Philipp Lenard et Johannes Stark, ont mené une campagne pour éliminer l’œuvre d’Einstein du lexique allemand en tant que « physique juive » inacceptable ( Jüdische Physik ). Les instructeurs qui enseignaient ses théories étaient sur la liste noire , y compris le lauréat du prix Nobel Werner Heisenberg , qui avait débattu de la probabilité quantique avec Bohr et Einstein. Philipp Lenard prétendait que la formule d’ équivalence masse-énergie devait être créditée à Friedrich Hasenöhrl pour en faire une création aryenne . [12][13] Un homme reconnu coupable d’avoir incité d’autres personnes à tuer Einstein a été condamné à une amende de six dollars seulement. [14]

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, et les Nazis ont été retirés du pouvoir, Einstein a refusé de s’associer avec l’Allemagne. Einstein a refusé plusieurs honneurs qui lui ont été accordés par l’Allemagne, car il ne pouvait pas pardonner aux Allemands pour l’ Holocauste , où six millions de ses compatriotes Juifs ont été tués. [15] Einstein, cependant, a re-visité l’Allemagne lors d’un voyage en Europe en 1952. [16]

Sionisme

Einstein était un partisan éminent du sionisme travailliste et soutenait les efforts pour encourager la coopération judéo-arabe. [17] Il a soutenu la création d’une patrie juive nationale dans le mandat britannique de la Palestine mais était opposé à l’idée d’un état juif “avec les frontières, une armée, et une mesure du pouvoir temporel.” [6] : 33 Selon Marc Elis, Einstein s’est déclaré être un être humain, un Juif, un opposant au nationalisme et un sioniste. il soutint l’idée d’une patrie juive en Palestine mais, jusqu’à l’été 1947, la conçut comme un Etat binational avec «des organisations fonctionnant continuellement, mixtes, administratives, économiques et sociales». [18] [19]

Bien avant l’émergence de Hitler, j’ai fait de moi la cause du sionisme parce que je voyais par là un moyen de corriger un flagrant flagrant … Le peuple juif est seul, depuis des siècles, dans la situation anormale d’être persécuté et traqué en tant que peuple, bien que dépourvu de tous les droits et de toutes les protections que même les plus petits ont normalement … le sionisme offrait les moyens de mettre fin à cette discrimination. A travers le retour à la terre à laquelle ils étaient liés par des liens historiques étroits … Les Juifs cherchaient à abolir leur statut de parias parmi les peuples … L’avènement de Hitler soulignait avec une logique sauvage toutes les implications désastreuses contenues dans la situation anormale dans laquelle Les Juifs se sont retrouvés. Des millions de Juifs ont péri … parce qu’il n’y avait pas d’endroit sur le globe où ils pourraient trouver un sanctuaire …Jawaharlal Nehru , Premier ministre de l’Inde, 13 juin 1947 [20]

Ses discours et conférences sur le sionisme ont été publiés en 1931 par The Macmillan Company [21] et onze de ces essais ont été rassemblés dans un livre de 1933 intitulé Mein Weltbild et traduit en anglais sous le titre The World as I See It ; La préface d’Einstein consacre la collection “aux Juifs d’Allemagne”. [22] Face au militarisme naissant de l’Allemagne, Einstein a écrit et a parlé pour la paix. [23][24]

Einstein a publiquement exprimé des réserves sur la proposition de partager le mandat britannique de la Palestine dans des pays arabes et juifs indépendants. Dans un discours de 1938, “Notre dette envers le sionisme”, il a déclaré: “Je préférerais de beaucoup voir un accord raisonnable avec les Arabes sur la base de la vie en paix que la création d’un Etat juif. résiste à l’idée d’un Etat juif avec des frontières, une armée et une mesure de puissance temporelle, aussi modeste soit-elle, et je crains les dommages intérieurs que le judaïsme subira – en particulier du développement d’un nationalisme étroit dans nos propres rangs. que nous avons déjà eu à combattre vigoureusement, même sans État juif … Si la nécessité extérieure devait nous obliger à assumer ce fardeau, supportons-le avec tact et patience.Ses attitudes étaient nuancées: Dans son témoignage devant le Comité anglo-américain d’enquête en Janvier 1946 , il a déclaré qu’il n’a pas été en faveur de la création d’un Etat juif, [26] alors que dans une lettre 1947 au Premier ministre indien Jawaharlal Nehru destiné Pour persuader l’Inde de soutenir la création d’un Etat juif, Einstein a déclaré que la proposition de la Déclaration Balfour d’établir un foyer national pour les Juifs en Palestine “rétablit l’équilibre” de la justice et de l’histoire, [27]affirmant que “à la fin de la première guerre mondiale, les Alliés ont donné aux Arabes 99% des vastes territoires sous-peuplés libérés des Turcs pour satisfaire leurs aspirations nationales et cinq Etats arabes indépendants ont été créés. dans le pays de leur origine “. [28] Einstein est resté fortement favorable à l’immigration juive illimitée en Palestine. [29] [30]

Les Nations Unies ont finalement recommandé la division du mandat et la création d’un État juif , et la guerre israélo-arabe de 1948 a éclaté à la fin du mandat. Einstein était l’un des auteurs d’une lettre ouverte au New York Times en 1948 critiquant profondément le Herout (Freedom) Party de Menachem Begin pour le massacre de Deir Yassin ( Einstein et autres 1948 ) en le comparant aux “partis nazis et fascistes” et a déclaré: “L’incident de Deir Yassin illustre le caractère et les actions du Parti de la Liberté”. Cette lettre a conduit certains qui? ] de croire Einstein d’être antisioniste, [citation nécessaire ]bien que la motivation d’Einstein était une préoccupation pour l’avenir d’Israël si le parti de la liberté continuait à prendre le pouvoir. [la citation nécessaire ]Quand le présidentHarry Truman areconnu Israël en mai 1948, Einstein l’a déclaré “l’accomplissement de nos rêves (juifs)”. [31]Einsteinégalement soutenuviceprésidentHenry Wallace« sParti progressistelorsl’élection présidentielle 1948 quiégalement préconisé une politique étrangère pro-soviétique et pro-Israël. [32]

Einstein a siégé au Conseil des gouverneurs de l’Université hébraïque de Jérusalem . Dans son testament de 1950, Einstein a légué des droits littéraires à ses écrits à l’Université hébraïque, où plusieurs de ses documents originaux sont conservés dans les Archives Albert Einstein . [33]

Quand le président Chaim Weizmann est mort en 1952, Einstein a été demandé d’être le deuxième président d’Israël, mais il a refusé, déclarant qu’il n’avait “ni la capacité naturelle ni l’expérience de traiter avec des êtres humains”. [34] Il a écrit: “Je suis profondément ému par l’offre de notre Etat d’Israël, et à la fois attristé et honteux que je ne puisse pas l’accepter.” [dix]

Droits civils

Einstein était un défenseur des droits civils . Quand il est arrivé en Amérique, il s’est opposé aux mauvais traitements des Afro-Américains . [35] Einstein, qui avait subi une forte discrimination antisémite dans l’Allemagne d’avant la Seconde Guerre mondiale a travaillé avec un certain nombre de militants des droits civiques [36] et des organisations de droits civiques (comme le chapitre de Princeton de la NAACP ) pour exiger l’égalité et dénoncer le racisme et la ségrégation. [37] Partout où il a vu l’injustice, Einstein a parlé dehors. Quand le chanteur afro-américain et défenseur des droits civiques Marian AndersonOn lui a refusé des chambres dans les hôtels et interdit de manger dans les restaurants publics, Einstein l’a invitée chez lui. Après une émeute raciale sanglante en 1946 au cours de laquelle 500 soldats de l’État munis de mitraillettes attaquèrent et détruisirent presque toutes les entreprises appartenant à des noirs dans une zone de quatre pâtés de maisons au Tennessee et arrêtèrent 25 hommes noirs pour tentative de meurtre. Einstein rejoignit Eleanor Roosevelt , Langston Hughes , et Thurgood Marshall à se battre pour la justice pour les hommes. Plus tard, 24 des 25 accusés ont été acquittés.

Il y a cependant un point sombre dans la perspective sociale des Américains. Leur sens de l’égalité et de la dignité humaine se limite principalement aux hommes de peaux blanches.


Discours d’ Albert Einstein à l’Université de Princeton , 1948 [36]

En 1946, le physicien lauréat du prix Nobel s’est rendu à l’université de Lincoln en Pennsylvanie, à l’alma mater de Langston Hughes et Thurgood Marshall et à la première école en Amérique à accorder des diplômes universitaires aux Noirs. À Lincoln, Einstein a reçu un diplôme honorifique et a donné une conférence sur la relativité aux étudiants de Lincoln. [38]

En outre, lorsque deux couples noirs ont été assassinés à Monroe, en Géorgie , et la justice n’a pas été servi, Einstein était si outré, il a prêté son importance à l’ acteur et activiste Paul Robeson de croisade américaine pour mettre fin à des lynchages et a écrit une lettre au président Truman appelant poursuite des lyncheurs et adoption d’une loi fédérale anti-lynchage. Il est devenu de bons amis avec Robeson et quand Robeson a été mis sur la liste noire à cause de son activisme contre le racisme, encore une fois c’était Einstein qui a ouvert sa maison à son ami de longue date de 20 ans.

De l’ affaire Scottsboro Boys aux nombreuses tentatives pour arrêter l’exécution de Willie McGee , un métayer noir du Mississippi accusé d’avoir violé une femme blanche, et des efforts pour empêcher le New Jersey d’extrader Sam Buckhannon, un géorgien noir qui avait échappé à un gang 18 ans pour avoir volé un paquet de cigarettes, Einstein a utilisé sa renommée pour condamner le racisme américain .

Droits des homosexuels

Einstein était l’un des milliers de signataires de la pétition de Magnus Hirschfeld contre l’ article 175 du code pénal allemand, qui condamnait l’homosexualité. La pétition a duré plus de trente ans dans les cercles intellectuels grâce à l’activité du Wissenschaftlich-humanitäres Komitee ( Comité scientifique et humanitaire) de Hirschfeld , qui a recueilli de nombreuses signatures de l’élite intellectuelle juive. [39]

Bombe atomique

Article principal: Manhattan Project

Des scientifiques préoccupés, dont beaucoup étaient des réfugiés aux États-Unis de l’antisémitisme allemand, ont reconnu le danger que les scientifiques allemands développent une bombe atomique basée sur les phénomènes de fission nucléaire récemment découverts . En 1939, l’émigré hongrois Leó Szilárd , n’ayant pas réussi à éveiller seul l’intérêt du gouvernement américain, travailla avec Einstein pour écrire une lettre au président américain Franklin Delano Roosevelt , signée par Einstein, exhortant le développement américain d’une telle arme. [40] Le 11 octobre 1939 Alexander Sachs , un conseiller à Roosevelt sur les affaires économiques, a livré la lettre d’Einstein-Szilárd et a persuadé le président de son importance. [41]“Cela nécessite une action”, a déclaré Roosevelt à un assistant, et autorisé des recherches secrètes sur l’exploitation de la fission nucléaire à des fins militaires. [41] [42]

En 1942, cet effort était devenu le Manhattan Project , la plus grande entreprise scientifique secrète entreprise jusqu’à cette époque. À la fin de 1945, les États-Unis, avec le soutien du Royaume-Uni et du Canada, avaient mis au point des armes nucléaires opérationnelles et les utilisaient dans les villes japonaises d’ Hiroshima et de Nagasaki . Einstein lui-même n’a pas joué un rôle dans le développement de la bombe atomique autre que la signature de la lettre bien qu’il ait aidé la marine des États-Unis avec quelques questions théoriques sans rapport sur lesquelles il travaillait pendant la guerre . [43]

Selon Linus Pauling , Einstein a plus tard exprimé des regrets au sujet de sa lettre à Roosevelt, ajoutant qu’Einstein avait initialement justifié sa décision en raison du plus grand danger que l’Allemagne nazie développerait la bombe en premier. [44] En 1947, Einstein a déclaré au magazine Newsweek que “si j’avais su que les Allemands ne réussiraient pas à développer une bombe atomique, je n’aurais rien fait”. [45] [46] Dans cette même année, il a écrit un article pour The Atlantic Monthly soutenant que les Etats-Unis ne devraient pas essayer de poursuivre un monopole atomique, et devraient plutôt équiper les Nations Unies avec des armes nucléaires dans le seul but de maintenir la dissuasion . [47]

La politique de la guerre froide

Einstein, 1947, 68 ans

Quand il était une figure visible travaillant contre la montée du nazisme, Einstein avait cherché de l’aide et développé des relations de travail à la fois en Occident et dans ce qui allait devenir le bloc soviétique . Après la Seconde Guerre mondiale, l’hostilité entre les anciens alliés est devenue un problème très sérieux pour les personnes ayant un curriculum vitae international. Pour empirer les choses, pendant les premiers jours du maccarthysme, Einstein parlait d’un gouvernement mondial unique ; C’est à ce moment qu’il écrit: «Je ne sais pas comment se déroulera la troisième guerre mondiale, mais je peux vous dire ce qu’ils utiliseront dans le Quatrième – des bâtons et des pierres. [48] Dans un article de la Revue mensuelle de1949 intitulé “Why Socialism?” [49]Albert Einstein a décrit une société capitaliste chaotique, une source de mal à surmonter, comme la «phase prédatrice du développement humain» ( Einstein 1949 ). Avec Albert Schweitzer et Bertrand Russell , Einstein a fait pression pour arrêter les essais nucléaires et les futures bombes. Quelques jours avant sa mort, Einstein a signé le Manifeste Russell-Einstein , qui a conduit aux Conférences Pugwash sur la science et les affaires mondiales . [50]

Einstein était membre de plusieurs groupes de droits civils , y compris le chapitre de Princeton de la NAACP . Lorsque WEB Du Bois fut accusé d’être un espion communiste, Einstein se porta volontaire comme témoin de caractère, et l’affaire fut rejetée peu de temps après. L’amitié d’Einstein avec l’activiste Paul Robeson , avec qui il a servi comme co-président de l’ American Crusade to End Lynching , a duré vingt ans. [51]

En 1946, Einstein a collaboré avec le Rabbin Israel Goldstein, l’ héritier de l’ Université Middlesex C. Ruggles Smith et l’avocat militant George Alpert à la Fondation Albert Einstein pour l’Enseignement supérieur, qui a été créée pour créer une université laïque parrainée par les Juifs. les terrains de l’ancienne université Middlesex à Waltham, Massachusetts . Middlesex a été choisi en partie parce qu’il était accessible de Boston et de New York, centres culturels juifs des États-Unis. Leur vision était une université «profondément consciente à la fois de la tradition hébraïque de la Torah regardant la culture comme un droit d’aînesse et de l’idéal américain. d’une démocratie éduquée. ” [52] La collaboration était orageuse, cependant. Enfin, quand Einstein a voulu nommer économiste britanniqueHarold Laski en tant que président de l’université, George Alpert a écrit que Laski était “un homme complètement étranger aux principes américains de la démocratie, goudronné par le pinceau communiste”. [52] Einstein a retiré son soutien et a interdit l’utilisation de son nom. [53] L’université a ouvert en 1948 en tant qu’Université Brandeis . En 1953, Brandeis a offert à Einstein un diplôme honorifique, mais il a refusé. [52] lien mort ]

Le socialisme

Einstein était en faveur du socialisme et en opposition au capitalisme , comme illustré par la citation suivante:

“Je suis convaincu qu’il n’y a qu’une seule façon d’éliminer ces maux graves, à savoir la mise en place d’une économie socialiste, accompagnée d’un système d’éducation orienté vers des objectifs sociaux: dans une telle économie, les moyens de production appartiennent à la société. Une économie planifiée, qui ajuste la production aux besoins de la communauté, répartirait le travail à faire entre tous ceux qui sont capables de travailler et garantirait des moyens de subsistance à chaque homme, femme et enfant. L’éducation de l’individu, en plus de promouvoir ses propres capacités innées, essaierait de développer en lui un sens de responsabilité pour ses semblables au lieu de la glorification du pouvoir et du succès dans notre société actuelle. “

Albert Einstein , Pourquoi le socialisme? 1949 [49]

Einstein a loué Vladimir Lénine en disant: «J’honore Lénine comme un homme qui s’est complètement sacrifié et qui a consacré toute son énergie à la réalisation de la justice sociale.» Je ne considère pas ses méthodes pratiques, mais une chose est certaine: des hommes de son genre sont les gardiens et les restaurateurs de l’humanité. ” [54] [55] [56]

Einstein a tenu en haute estime une forme de socialisme appelé Georgisme (du nom de l’économiste politique Henry George ), en écrivant: «On ne peut imaginer une plus belle combinaison d’enthousiasme intellectuel, de forme artistique et d’amour fervent de la justice. [57]

Étant donné les liens d’Einstein avec l’Allemagne et le sionisme, ses idéaux socialistes et ses liens avec les figures communistes, le Federal Bureau of Investigation des États -Unis aconservé un dossier sur Einstein [58] qui a atteint 1 427 pages.

Einstein a considéré Joseph McCarthy , un sénateur américain impliqué dans le Red Scare anti-communiste, un danger pour la liberté intellectuelle. William Frauenglass, un professeur d’école de la ville de New York qui, après avoir été appelé à témoigner, a refusé et a été renvoyé de son poste, a écrit à Einstein pour obtenir son soutien. Dans sa réponse, Einstein a déclaré: “Les politiciens réactionnaires ont réussi à susciter la suspicion de tous les efforts intellectuels dans le public en faisant miroiter devant leurs yeux un danger de l’extérieur: ils ont réussi à supprimer la liberté d’enseignement et à priver de leurs positions tous ceux qui ne se montrent pas soumis, c’est-à-dire les affamer. ” Son conseil: “Tout intellectuel qui est appelé devant l’un des comités devrait refuser de témoigner, c’est-à-dire être préparé à la prison et à la ruine économique, bref au sacrifice de son bien-être personnel dans l’intérêt du bien-être culturel de son pays.”

En conclusion, Einstein a déclaré: «Si suffisamment de gens sont prêts à faire ce pas grave, ils réussiront, sinon les intellectuels de ce pays ne méritent rien de mieux que l’esclavage qui leur est destiné. [59]

Guerre

Caricature d’Einstein, le dépeignant en train de perdre ses ailes de “pacifisme” et brandissant une épée étiquetée “Préparation” en réponse à une Allemagne de plus en plus hostile (vers 1933).

Einstein était un pacifiste à vie et croyait que les guerres faisaient obstacle au progrès humain. [60] Il croyait que les guerres étaient le résultat de tendances agressives naturelles trouvées dans tous les organismes et que les buts et les causes de la guerre étaient simplement la justification de ces tendances. Il a préconisé la création d’une organisation supranationale rendrait la guerre aussi impossible en Europe que c’était impossible entre les anciens royaumes qui ont inclus l’ Empire allemand . [61] [62] Einstein a été horrifié par la destruction provoquée par Première Guerre Mondiale et a promu ce qu’il a appelé le “plan de deux pour cent”. Selon le plan, les nations seraient incapables de faire la guerre si un homme sur 50 refusait de servir dans l’armée. [63]

En dépit de ces points de vue, après l’arrivée au pouvoir d’ Adolf Hitler , Einstein est devenu un ardent défenseur de la préparation, reconnaissant les dangers de l’Allemagne nazie qui gagne un avantage sur les Alliés occidentaux . [64] Alarmé par les ambitions territoriales de Hitler, Einstein a activement encouragé les Belges à rejoindre l’armée pour protéger la civilisation européenne. [63] Il a expliqué le changement de ses perspectives en 1941:

Dans les années vingt, quand il n’y avait pas de dictature, j’ai soutenu que refuser de faire la guerre rendrait la guerre impropre. Mais dès que des conditions coercitives apparurent dans certains pays, je sentis que cela affaiblirait les nations les moins agressives vis-à-vis des nations les plus agressives. [65]

Einstein a justifié sa lettre au président Roosevelt en recommandant qu’une bombe atomique soit produite en écrivant:

… il semblait probable que les Allemands puissent travailler sur le même problème avec toutes les chances de succès. Je n’avais pas d’autre choix que d’agir comme je l’ai fait, bien que j’ai toujours été un pacifiste convaincu. (italique dans l’original) [66]

Interrogé sur cette position, Einstein a écrit:

Je n’ai pas dit que j’étais un pacifiste absolu , mais plutôt que j’ai toujours été un pacifiste convaincu . Bien que je sois un pacifiste convaincu, il y a des circonstances dans lesquelles je crois que l’usage de la force est approprié – à savoir, face à un ennemi inconditionnellement déterminé à détruire moi et mon peuple. … Je suis un pacifiste dévoué mais pas absolu ; cela signifie que je suis opposé à l’usage de la force dans toutes les circonstances, sauf quand il est confronté à un ennemi qui poursuit la destruction de la vie comme une fin en soi . (italique dans l’original) [67]

Il a également expliqué:

J’ai toujours été pacifiste, c’est-à-dire que j’ai refusé de reconnaître la force brute comme un moyen de résoudre les conflits internationaux. Néanmoins, à mon avis, il n’est pas raisonnable de s’accrocher à ce principe sans condition. Une exception doit nécessairement être faite si un pouvoir hostile menace la destruction totale de son propre groupe. [68]

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