Les philanthropes déchiquetés



The Ragged-Trousered Philanthropists est un roman de Robert Tressell publié pour la première fois en 1914 après sa mort en 1911. Ouvrage explicitement politique, il est largement considéré comme un classique de la littérature ouvrière. Il a été placé soixante-douze secondes dans lesondage2003 The Big Read menée par la BBC .

Contexte

Robert Tressell était le nom-de-plume de Robert Noonan, un peintre en bâtiment. Fils illégitime de Mary Ann Noonan et de Samuel Croker (magistrat à la retraite), il est né à Dublin en 1870 et s’installe en Angleterre en 1901 après une brève période de vie et de travail en Afrique du Sud. [1] Il a choisi le nom de plume Tressell en référence à la table à tréteaux , une partie importante de son kit en tant que peintre et décorateur. Sur la base de ses propres expériences de pauvreté, d’exploitation et de terreur que lui et sa fille Kathleen – qu’il élevait seul – seraient consignés à l’ ateliers’il tombait malade, Noonan se lançait dans une analyse détaillée et décapante de la relation entre les travailleurs et leurs employeurs. Les «philanthropes» du titre sont les travailleurs qui, de l’avis de Noonan, acquiescent à leur propre exploitation dans l’intérêt de leurs patrons.

Le roman se déroule dans la ville fictive de Mugsborough , basée sur la ville côtière de Hastings , au sud de l’Angleterre , où vivait Noonan, bien que sa situation géographique soit décrite dans le livre et bien éloignée de la ville actuelle de Hastings. La page de titre originale du livre portait le sous-titre: “Etre l’histoire de douze mois en enfer, racontée par l’un des damnés, et écrite par Robert Tressell.”

Il a complété The Philanthropists Ragged-Trousered en 1910, mais le manuscrit de 1600 pages manuscrites a été rejeté par les trois maisons d’édition à laquelle il a été soumis. Les rejets ont gravement déprimé Noonan, et Kathleen a dû sauver le manuscrit d’être brûlé. Elle l’a placé pour le garder dans une boîte en métal sous son lit.

Après que Noonan soit morte de la tuberculose , Kathleen a été déterminé à faire publier l’écriture de son père et l’a montré à un ami, l’auteur Jessie Pope . Pope a recommandé le livre à son propre éditeur, qui a acheté les droits en avril 1914 pour £ 25. Il a été publié cette année sous forme abrégée au Royaume-Uni et sous une forme encore plus abrégée (90 000 mots, sur les 250 000 originaux), en 1918. [2] Il a également été publié au Canada et aux États-Unis en 1914, en l’Union soviétique en 1920, et en Allemagne en 1925. L’éditeur a enlevé une grande partie de l’idéologie socialiste de la première édition; une édition intégrale avec la fin originale de Noonan n’a été publiée qu’en 1955, éditée par FCBall, qui a également écrit deux biographies de Tressell,Tressell de Mugsborough (1951) et L’un des damnés: La vie et les temps de Robert Tressell (1973).

Introduction de complot

Manifestement frustré par le refus de ses contemporains de reconnaître l’injustice et l’iniquité de la société, la tristesse de Chrétiens hypocritiques, de capitalistes exploiteurs et de conseillers corrompus fournit une toile de fond à sa cible principale: les travailleurs qui pensent qu’une vie meilleure d’eux”. D’où le titre du livre; Tressell décrit les travailleurs comme des «philanthropes» qui se jettent dans le travail éreintant des salaires de misère pour générer des profits pour leurs maîtres.

Le héros du livre, Frank Owen, est un socialiste qui croit que le système capitaliste est la véritable source de la pauvreté qu’il voit tout autour de lui. Il essaie en vain de convaincre ses collègues de sa vision du monde, mais constate que leur éducation les a entraînés à se méfier de leurs propres pensées et à s’appuyer sur celles de leurs «supérieurs». Une grande partie du livre se compose des conversations entre Owen et les autres, ou plus souvent des conférences par Owen en face de leurs railleries; cela était probablement basé sur les propres expériences de Tressell.

Principaux thèmes

Le livre fournit une image complète de la vie sociale, politique, économique et culturelle en Grande-Bretagne à une époque où le socialisme commençait à gagner du terrain. C’est à cette époque que le parti travailliste a été fondé et a commencé à remporter des sièges à la Chambre des communes .

Le livre préconise une société socialiste dans laquelle le travail est effectué pour satisfaire les besoins de tous plutôt que de générer des profits pour quelques-uns. Un chapitre clé est “The Great Money Trick”, dans lequel Owen organise une maquette du capitalisme avec ses collègues, en utilisant des tranches de pain comme matières premières et des couteaux comme des machines. Owen «emploie» ses collègues pour couper le pain afin d’illustrer que l’employeur – qui ne travaille pas – génère de la richesse personnelle alors que les travailleurs ne sont pas mieux lotis qu’au début, échangeant sans cesse des pièces contre de la nourriture et des salaires. C’est la manière pratique de Tressell d’illustrer la théorie marxiste de la plus-value qui, dans le système capitaliste, est générée par le travail.

La maison qui est en cours de rénovation dans le livre, souvent appelé le «travail», est connue par les ouvriers comme «la grotte». Compte tenu de l’intérêt de l’auteur pour la philosophie de Platon, il est fort probable qu’il s’agit d’une référence à «l’allégorie de la caverne» de Platon. Un thème récurrent majeur dans le livre de Tressell met en évidence l’incapacité et la réticence des travailleurs à comprendre, voire envisager, un système économique alternatif [autre que le capitalisme de marché libre]. L’auteur attribue cette incapacité, entre autres, au fait qu’ils n’ont jamais connu un système alternatif, et ont été élevés comme des enfants à accepter sans réserve le statu quo, sans tenir compte de ce qui est potentiellement hostile à leurs propres intérêts. Dans le travail de Platon,

Owen expose son credo essentiel dans le premier chapitre:

«… Ce que nous appelons la civilisation – l’accumulation de connaissances qui nous sont parvenues de la part de nos ancêtres – est le fruit de milliers d’années de réflexion et de labeur humains. Ce n’est pas le résultat du travail des ancêtres d’une classe séparée de personnes qui existe aujourd’hui, et donc c’est de droit le patrimoine commun de tous. Tout petit enfant né dans le monde, qu’il soit intelligent ou ennuyeux, qu’il soit physiquement parfait ou boiteux, ou aveugle; peu importe combien il peut exceller ou manquer à ses semblables à d’autres égards, en une chose au moins, il est leur égal – il est l’un des héritiers de tous les âges qui sont passés avant. [3]

Réception critique

Écrivant dans le Manchester Evening News en avril 1946, George Orwell a loué la capacité du livre à transmettre sans sensationnalisme «le détail du travail manuel et les petites choses presque inimaginables pour toute personne confortablement installée qui fait de la vie une misère lorsque son revenu chute en dessous d’un certain niveau. ” Il le considérait comme «un livre que tout le monde devrait lire» et un morceau d’histoire sociale qui laissait «le sentiment qu’un romancier considérable était perdu dans ce jeune ouvrier que la société ne pouvait pas garder pour vivre». [4]

En 1979, Jonah Raskin décrivit The Ragged-Trousered Philanthropists comme «un classique de la littérature britannique moderne, qui devrait se classer dans l’œuvre de Thomas Hardy , DH Lawrence et James Joyce , et pourtant largement inconnu … L’amertume et la colère de Tressel sont mélangé avec compassion, sympathie et un sens aigu de l’humour. ” [5]

Adaptations

  • Une adaptation télévisée de la série Theatre 625 a été transmise sur BBC2 le 29 mai 1967, mettant en vedette Edward Fox dans le rôle de Barrington et Alan Wade dans le rôle de Bert le brocanteur, qui figure sur la couverture du livre de poche contemporain. Cette adaptation n’existe plus.
  • Une adaptation scénique , écrite par Stephen Lowe et dirigée par William Gaskill , a été créée pour la première fois par la Joint Stock Theatre Company à Plymouth le 14 septembre 1978. Elle a été inaugurée aux Riverside Studios à Hammersmith le 12 octobre 1978.
  • Une adaptation théâtrale, écrite par Hind Archie et réalisé par David Hayman , a été réalisée en 1984 par l’écossais agitprop compagnie de théâtre 7:84 .
  • Une adaptation de scène a été commandée par le Syndicat des services publics et commerciaux pour les «Unions 08». La pièce de Tom Mclennan est toujours en lice et pour la troisième année consécutive de tournée. quand? ] La Société Tressell dit de l’adaptation: «C’est la meilleure production de ce travail important que nous ayons jamais vu. » [la citation nécessaire ]
  • Une adaptation radio de 6 x 60 minutes a été transmise en «Classic Serial» sur BBC Radio 4 en 1989. Elle mettait en vedette Sean Barrett , Brian Glover et Peter Vaughan . Il a été produit par Michael Bakewell et dramatisé par Gregory Evans .
  • Une adaptation a été faite par Above the Title Productions pour la radio BBC en 2008, produit par Rebecca Pinfield et Johnny Vegas, et réalisé par Dirk Maggs . Trois épisodes de 60 minutes ont été diffusés sous le titre Classic Serial sur Radio 4 . Les acteurs comprennent Andrew Lincoln (Owen), Johnny Vegas (Easton), Timothy Spall (Crass), Paul Whitehouse (Old Misery), John Prescott (Policier), Bill Bailey (Rushton), Kevin Eldon (Slyme), et Tony Haygarth (Philpot ). Cette adaptation a été nominée pour un Sony Radio Drama Award en 2009. [6]
  • En mai 2009, Radio 4 a diffusé une suite en deux parties intitulée Mugsborough 1917 , qui mettait en vedette de nombreux acteurs de la production de l’année précédente. La dramatisation d’Andrew Lynch a repris l’histoire et les personnages 10 ans plus tard. [7]
  • Une adaptation scénique, écrite par Howard Brenton et mise en scène par Christopher Morahan , a débuté au Liverpool Everyman le 17 juin 2010 et a ensuite été transférée au coproducteur du Minerva Theatre de Chichester le 15 juillet.
  • Une version à deux mains de Neil Gore a fait ses débuts au Hertford Theatre en Juillet 2011. Sa tournée, y compris pour le 2012 Edinburgh Festival Fringe .
  • En 2008, une adaptation par Tom Mclennan, a été commandée par le Syndicat PCS dans le cadre de sa contribution aux événements de 2008 Capitale de la culture de Liverpool. Il a été joué à divers endroits à Liverpool et plus tard à Hastings lors d’un événement organisé par la Tressell Society.
  • Merseyside Young Labour, utilisant une adaptation de Tom Mclennan, l’a réalisé en tant que collecteur de fonds en août 2013, établissant les prix des billets comme « Payez ce que vous pouvez vous permettre », en accord avec les valeurs du livre.
  • Un documentaire de 75 minutes sur Tressell, le manuscrit et l’impact du livre a été produit par Shut Out The Light (réalisé par Daniel Draper et Christie Allanson) en 2014. Les contributeurs comprenaient Dennis Skinnerdéputé, Tom Watson député, Len McCluskey , Ricky Tomlinson , Stephen Lowe et Neil Gore. Le film a été décrit comme “une élégante célébration du centenaire de la première publication du livre”. [8]

Voir aussi

  • Socialisme
  • Un coup très britannique – le livre peut être vu être lu par l’ex-petite amie du Premier ministre britannique \
  • Problème roman

Références et notes

  1. Aller^ ^ “TUC | Histoire en ligne” . www.unionhistory.info . Récupéré le 20 avril 2016 .
  2. Jump up^ Édition Oxford World’s Classics, 2005, édité et avec une introduction par Peter Miles
  3. Aller^ Tressell, Robert (1er janvier 1962). Les Philanthropes Ragged Trousered . Lulu.com. ISBN  9781291462562 .
  4. Aller^ George Orwell, étouffé sous le journalisme, pp.256-257
  5. Jump up^ “Un grand roman socialiste”, dans le magazine de ces heures, 22-28 août 1979. (p.17)
  6. Jump up^ “Lauréats Sony et nominés 2009″RadioAwards.org (Récupéré: 7 septembre 2009)
  7. Aller^ ^ “Série Classique: Mugsborough 1917” BBC.co.uk (Récupéré: 7 septembre 2009)
  8. Jump up^ Still Ragged – le film célèbre les 100 ans d’un classique de la classe ouvrière, Socialist Worker

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